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如何在不破坏个人生活的情况下创业

稿源时间:2014-11-13 12:32:00  文章来源:网易  作者:《创业邦》杂志 责任编辑:王显卿gaojingchuangye425
【摘要】在我工作的这几年中,我一直都是在初创企业中。我曾经给自己的定位是“编程人员”——帮助创业者把他们的创意变成显示的人。但是我却没有想过自己去进行创业。
如何在不破坏个人生活的情况下创业

  很多人都说创业就像是坐过山车,前一分钟你还沉浸于改变世界的喜悦当中,后一分钟你就有可能发现自己变的一无所有。

  在我工作的这几年中,我一直都是在初创企业中。我曾经给自己的定位是“编程人员”——帮助创业者把他们的创意变成显示的人。但是我却没有想过自己去进行创业。毕竟,我为什么要放弃稳定的生活而去追求一个有可能无法实现的梦想呢?

  但是在两年以前,我还是自己走上了创业之路,在伦敦开设了一家教授编程的学校。而且在开始创业的时候,我对创业可谓是毫无了解。这是一段充满压力和恐惧的旅程,随时有可能需要推翻我此前的一切努力,再次从头来过。

  我自己并不是一位创业专家,事实上我觉得根本就不存在什么创业专家,因为每个人的创业经历都是独一无二的,没有任何一种创业方法能够放之四海而皆准。但是如果你对创业和科技行业都不太了解,而你也想要在科技行业内创建一家企业,那么我的一些经验或许可以为你提供帮助。让你不至于在首次创业的时候迷失自我。

  一定要有产品

  科技行业是唯一一个不需要商业模型的行业。你能想象一家蛋糕店为顾客提供很多免费试吃的蛋糕,但是却没有用于销售的蛋糕吗?这样一家蛋糕店无论打多少广告也无法阻止它走向倒闭。

  而科技企业相比于其他行业,有一个非常明显的优势:规模。互联网让科技企业可以在没有产品的情况下就接触到来自世界各地的潜在客户。

  然而这并不意味着你可以没有产品。如果你的商业模式就是获取大量的不付费购买任何东西的用户,那么你有可能收获两种结果。

  第一种结果就是你的初创企业成功做大,所有工作都比较顺利的进行。第二种结果就是你在缓慢发展中苦苦挣扎,而且还花光了你所有的积蓄。要知道,第一种结果出现的可能性要远远小于第二种结果。对初创企业来说,与其这样你还不如去买彩票呢。买彩票相比于创业,它获得收益的速度更快,过程也更轻松。

  你要尽可能准确的给自己进行定位。如果你的定位过窄,你可能无法吸引到足够多的用户。而如果你的定位过于宽泛,那么有可能你没有在为用户解决一个特定的实际问题。而给自己进行定位最好的方式,就是拿出一个实际的产品。

  不要害怕把你的创意告诉别人

  当我们在获得一个创意之后,我们经常会倾向于把它当作一个重大机密,从来不对别人说。你也许害怕其他人会偷走你的创意,但是其实你这样做只是对自己的创意不自信,或是不相信自己会组织起优秀的团队来实践。如果你不敢将你的创意告诉别人,通常情况下是这个创意不够好。

  我并不是说你要把自己的创意发到社交媒体上。但是如果你在寻找兼职人员或是顾问的时候,必须要他们签署保密协议才会将你的想法告诉对方,那么你一定是对自己的想法不够自信。

  我此前在做兼职编程人员的时候,如果对方要求我签署保密协议,我都会拒绝他们。因为这种协议会对我未来的工作产生影响。要知道,保密协议会吓走兼职人员和顾问,如果这些人都被你的保密协议赶走了,谁还能帮你把你的创意变成实际的产品呢?谷歌不是第一个搜索引擎,Facebook也不是第一个社交媒体网络。初创企业应该致力成为行业中最好的企业,而不是市场上第一个提供某种服务的企业。

  Tim Ferriss在他的《Four Hour Work Week》一书中提出了一个非常好的建议。在成立企业之前,你可以使用Google Adwords进行一些测试,例如建立一个简单的网页,看看有多少人浏览了你的产品,又有多少人在浏览之后在你的网站上进行了注册。然后你可以再编写一个假的销售页面,看看有多少人愿意付费购买你的产品。这种方法可以让你了解消费者对你的创意的反应,而且这个方法也不会花费你太多的资金。

  第一个创意不会是你的最终创意

  很多成功的企业都经历过转型,他们获得成功的时候已经与最初的创意相隔千里了。例如Flickr最开始的时候是一个针对游戏爱好者推出的图片分享和聊天室服务;诺基亚最开始只是芬兰的一家造纸厂。我个人也经历过这样的转变,我的第一个初创企业最开始是一个职业规划网站,后来由于这个创意无法继续,我们做出了转型的决定,如今它已经变成了一家编程学习网站。在发展的过程中,你会遇到一些问题,当你实在无以为继的时候,不妨考虑一下转型。

  为企业注册域名

  起名字是一件非常困难的事情,无论是给孩子、猫、狗还是植物起名都需要你绞尽脑汁。每一秒,都会有大量的域名被注册,你会发现如今给企业找一个好的域名经常需要重复以下步骤:1.想一个好名字、2.查看iwantmyname.com、3.发现你想的名字已经被注册了、4.回到第一步。

  在起名的时候,你要确保客户能够在3次尝试之内将你的域名输入正确。例外,如果可能的话,尽量在最初的时候就选择.com域名,以免在日后出现更改域名的情况,而给用户带来不便。

  做好草图

  在找好了创意之后,你要做的下一件事情,就是做好草图。如果你要做一个网站,那就先画好所有页面。如果你要做一个应用,那就先画好每一个截屏。你要做到事无巨细,如果你的页面中出现了一个链接或是按钮,点击它之后会出现什么效果?把这个草图也画好。

  无论你脑子里想到了什么,把它画在纸上。这样做还能够提高你与别人进行合作的效率,例如联合创始人、投资人、设计师和开发人员,你将能够让他们轻松了解你的想法。对于联合创始人来说,这些草图意味着他能够在第一时间明白你的意图。对于投资人来说,这些草图能够让他们知道他们为什么为你提供资金。对于设计师和开发人员来说,这些草图能够让他们以最快的速度开发出你想要的产品。

  找到你信赖的联合创始人

  对于初创企业来说,人员的构成是一件非常重要的事情,它甚至比你的创意更重要。如果你找到了一个不专注、不负责的联合创始人,那么我只能祝你好运了。好的联合创始人能够发现企业何时陷入了困境,何时需要转型。因此你需要一位善于执行、同时值得你信赖的联合创始人。

  当然你也可以选择独自前进,不找联合创始人,但是这样工作起来的难度会大很多。而且很多投资人不喜欢那些一个人说了算的初创企业。如果你决定寻找联合创始人,有一点要非常注意,那就是你所找的这个人能够弥补你的不足,与你形成互补。例如,如果你对商业比较在行,那你应该找一个擅长设计或是技术的联合创始人。

  在寻找联合创始人的时候,我们总是希望能和身边的朋友一起创业,而不是找一个陌生人。你熟悉他们、相信他们、认可他们的能力。然而创业有一种特殊的能力,那就是把最坚固的友谊变的松散。因为创业会让你承受巨大的压力,这种压力会让你将火气发在最亲近的人身上。

  其实联合创始人之间反目成仇的事情屡见不鲜,我就是因为这个原因离开了我的第一家初创企业。这种事情经常会发生,但是生活还是要继续。如果你的联合创始人是你多年的好友,你将在失去一位合伙人的同时失去一份维持多年的友谊。除非你真想做一个“有钱到没朋友”的人,否则最好不要选择和好朋友一起创业。

  如何找到科技类联合创始人

  当我在做兼职编程工作的时候,每周都会有人问我是否愿意加入一家初创企业,成为这家企业的技术类联合创始人。基本上问我这些问题的人我都不是太熟悉,所以每一次我都会拒绝。

  编程人员通常都有些傲慢,他们觉得凭借一己之力就能够将创意编程产品。从某种程度上说,这种想法其实也没错。但是编程只是创业过程中的一小部分,除了编程之外,初创企业还有设计工作、销售工作、营销工作等。但是对于刚刚成立的初创企业来说,主动权确实在掌握技术的人的手中。

  技术人员总是稀缺的,很多人都希望他们加入自己的团队,你如何在所有这些人中脱颖而出?首先你需要做大量的准备。你需要做大量的研究、画大量的草图,做好品牌推广…… 简单来说,就是做好所有技术人员不会做的工作。

  其次,就是学习一些新技巧,让技术人员对你印象深刻。

  你可以学习一些基本的编程技术,这样在与技术人员对话的时候,你可以更好的表达自己。如果连烤箱都不会用,你怎么可能开面包店呢?对于科技企业创始人来说,这条规则一样适用。

  如何找到投资人

  正如我此前所说,我不是一个创业专家,同样我也不是一个投资专家。然而,Y Combinator的Paul Graham绝对是投资专家,因此你应该阅读他发布的每一篇文章,尤其是他说过这样一句话:在融资的时候,获得一笔大额融资要比先后进行多次小额融资节省精力和时间。

  另外你要注意,融资本身所需要的时间要比你预想的长的多。我曾经听说过一家企业用了一整年的时间才成功获得融资。你要做好最坏的打算。

  最好的投资人不仅仅给你提供资金,还会为你提供建议,他们就是“有钱的顾问”。选择什么样的投资人取决于你所从事的行业。对于企业创始人来说,最好的选择就是了解你所在领域的投资人,他们熟悉这个行业和领域,能够为你提供很多帮助和指导。

  对于刚刚成立不久的初创企业来说,你可能先需要一笔种子融资。在这种情况下,先不要急着去寻找大型的投资机构,他们很可能对你没什么兴趣。找找行业内的天使投资人吧。

  和进行其他工作一样,你应该找身边进行过融资的人聊聊,请他们为你提供建议。如果他们此前在融资的时候遇到过一些困难,那就太好了,你要从他们的经验中吸取教训,避免自己出现同样的问题。

  创业有很多种方式

  如果你自己对技术不是非常熟悉,不要紧,成立一家科技企业有很多种方式。你可以自己全职创业或是招聘全职员工,你也可以雇佣兼职技术人员或是将产品开发工作外包给代理机构。

  在效果方面,代理机构交出让你满意的工作的概率是0-30%,兼职人员的概率是30-80%,全职员工的概率是70-100%。

  代理机构的宗旨就是帮你你的创业之路开一个头。他们手上通常有多个甲方的工作,你只是其中之一,他们要尽快的完成你的工作。而且在所有这些选项中,代理机构的收费也是最贵的。

  我曾经在某个网站上教授过一个为期5天的课程,课程内容是Ruby语言。在课程的最后两天里,我想到一个创意,开发一个专门供人们出售广告创意的网页。我咨询了一些代理机构,如果请他们开发这个网页需要花费多少钱。共有3个代理机构给我提供了回复,他们的报价在3.5英镑到6万英镑之间。要知道,我可以在两天之内让初学者学会这种网页的开发。而且通常情况下代理机构作出的网站质量虽不算太差,但是比最小可行产品也好不了多少。

  而且代理机构在完成开发之后,基本就不会再帮你修改和维护了,除非你花钱购买他们的后续服务。因此兼职人员相比代理机构要更适合你一些。他们收费更低、而且也更愿意在工作过程中与你进行沟通。我刚才所提到的项目,如果找一个兼职编程人员,他的收费大约在8000-2.5万英镑之间。另外,在产品开发完成之后,他们也更愿意为你提供产品修复和维护工作。

  除了以上两种产品开发方式之外,你还可以雇佣一名全职编程人员。在所有方式中,全职人员最难找,但是从长期来看,却是花费最低的产品开发方式。他们是你团队的一员,因此他们非常在意你的想法,能够开发出最符合你心意的产品。

  如何留住这些技术人员?除了薪资之外,你还可以为考虑他们提供股权。例如如果某个技术人员在你的企业内供职时间超过了3年,你就为他提供股权。至于股权的多少,取决于许多因素,例如员工的表现、融资的规模等等。

  如何找到优秀的员工

  我为什么要放弃现在稳定的工作加入你的初创企业?这是初创企业在招揽人才的时候最怕被问到的一个问题。

  当优秀的人才加入一家初创企业的时候,他们通常要放弃稳定性和丰厚的收入。然而好消息是,并不是所有人都为了钱而工作,否则大家就都去银行和管理咨询企业应聘了。很多优秀的人才都希望自己的工作能够对世界产生影响。你要做的就是让他们相信你的初创企业将会影响世界。

  寻找人才最好的方式是通过身边的人脉网络,你可以参加各种科技行业的大会来揭示人才。也许你在这里找不到愿意为你工作的人,但是你所结实的人或许认识一些愿意为你工作的人。这就是你招揽人才的好机会。

  另一种招揽人才的方式就是打广告。一些人才招聘类网站,例如WorkInStartups、Hacker Jobs和Smashing Magazine等,是找到优秀人才的好地方。

  你也可以参加一些初创企业招聘大会,我就在这样的活动上找到了一个优秀的员工。如果你要参加这些活动,有一点要切记,那就是做好优秀的准备,不要被淹没在大量的易拉宝中。你要让自己从大量的初创企业中脱颖而出。另外,在与候选人接触的时候,你一定要坦诚相待,不要用欺骗的方式让对方入职,否则你很快就会接到他们的辞职信,而且这对你的企业声誉来说也是一个毁灭性的打击。

  设计与产品开发一样重要

  很多创业者都会忽略创业中的一个重要工作:产品设计。你一定见到过很多网页或是应用,这些产品功能丰富,可以看出创始人在产品功能方面的努力,但是它们却给用户提供了一个糟糕的使用体验。虽然功能出色,但是没有良好的设计,产品一样无法成功。

  如果你想给自己找一个设计师,那么我建议你找一个兼职人员,并且一定要给你的设计统一品牌辨识度。在现在拥挤的市场中,一个统一的品牌辨识度是获得成功的关键。

  如果你请不起全职设计师,那就找个兼职设计师。但是我觉得不会建议你使用99designs这样的众包设计服务,因为这些服务都是一次性的,他们无法给你提供持续性的优秀的设计,更不要提统一的品牌辨识度了。

  下一步就是要学习用户体验,你可以读读Steve Krug写的《Don’t Make Me Think》。你要确保自己的产品在使用的时候非常简单,让用户看一眼就知道怎么用。如果你已经开发出了产品原型,你可以使用UserTesting这个服务来对它进行测试。

  间接性

  我们在推出产品的第一个版本的时候,总是倾向于把它搞的过于复杂。然而在给产品添加功能的时候,你一定要非常小心,不要让用户在众多功能中迷失。我建议你读读Eric Ries所写的《The Lean Startup》。

  以我个人距离,我此前的初创企业同时上线了7个编程课程,其中4个彼此之间还有竞争。我们很快发现用户被这么多的课程搞晕了,他们无法分出那4个课程的区别。因此我们立刻进行了调整,将课程数量从7个变成了2个。这个调整立刻起到了效果,付费用户的数量开始快速上升。如果你想给产品添加功能,注意每次最好只添加一个。除了降低用户的学习成本之外,每次只添加一个新功能还有另一个好处,那就是产品测试和维护更加简单。

  销售和营销是关键

  除非你或你的联合创始人在这个行业非常有名,否则你的产品在上市的时候基本无人知道。“酒香不怕巷子深”的时代早已经过去,现在你需要走出去接触尽可能多的受众。

  你可以读一下Dan Pink所写的《To Sell is Human》和Steven Pinker所写的《The Sense of Style》这两本书。它们能够让你了解销售和营销的重要性。

  以下是一些销售和营销方面的小技巧,你可以针对你的企业和所处的行业进行选择:

  与其他企业或个人进行合作,对方的受众应该也能成为你的受众。例如你经营的是一家专卖母婴产品的电子商务企业,你可以与专写婴幼儿护理博客的博主进行合作,为他的受众提供折扣。

  利用Google Adwords、Facebook ads和Twitter ads等互联网广告服务。这些服务相对来说价格不算高的离谱,而且还能让你清楚的知道哪些推广有效,哪些推广效果欠佳。

  传统媒体推广,例如报纸和电台。这种推广方式只适用于一些小城镇内,当然如果你的目标客户是老年人,这种营销方式还是有效果的。

  PR公司。很多初创企业都会与PR公司合作进行营销。但是很多初创企业都犯了一个错误,那就是他们推广的是企业创始人,而不是企业自身。

  消费者的推荐是最好的广告。如果人们喜欢你的产品,他们会将它推荐给其他人。你要非常专注于用户体验,这样可以提高他们将你的产品介绍给其他人的几率。你要让所有现有客户爱上你的产品,把用户变成你的粉丝。

  初创企业就像水面的鸭子

  我妈妈是一名心理咨询师,她告诉我,一个人无论看上去有多冷静,他/她的内心很有可能其实正在处于极度的焦虑之中。就像水面上的鸭子,它的上半身看上去非常稳定,其实双脚在水下正在忙着划水呢。初创企业其实也是这样。

  你也许觉得其他的企业都在有条不紊的发展,全世界只有你的企业一团糟。其实这种情况在创业世界内非常普遍。所有初创企业的创始人都有这种感觉,只不过所有人都在掩饰而已。

  最好的企业善于在重压之下表现的像一点事都没有一样。Nick Bilton所著的《Hatching Twitter》一书中就有很多这样的实例,要知道世界上最成功的初创企业也有内部的斗争和失衡。

  “创业就像是在开车去长途旅行之前,把刹车踏板拆下来。”

  未来

  成立企业只是一个开始,你要不断向前,不断测试产品功能、不断修改产品设计、与客户对话,你要享受这个过程。

  任何一个创业者都会告诉你,创业不是为了好玩,创业很艰苦、要承受重压,而且这一路上你将会遇到大量的障碍。你有可能成为一个亿万富翁,也有可能从废墟中爬出来,身无分文。

  不要害怕失败,试过之后失败要比从来没有尝试过好。很多成功的创业者都有过失败的经历。不要把它看成是失败,只是你的一个想法没有实践好而已。

  你有机会在世界上留下自己的印记,无论大小,你都能够向世人证明你曾经存在过。如果幸运的话,你还有机会改变世界,改变人们的生活方式。

值班编辑 高静

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